基因研究重新探究大象醉倒的“神话”

2020-05-11 | 见丰网
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基因研究重新探究大象醉倒的“神话”

据外媒New Atlas报道,来自加拿大人类学家团队的一项新研究表明,一个著名的关于大象醉倒的故事可能有其真实性。研究人员调查了一些哺乳动物是否存在与乙醇代谢增强有关的基因突变,发现极少数动物实际上具有快速处理酒精的能力。

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早在2005年,来自布里斯托尔大学的一个生物学家团队声称要驳斥一个常见的趣闻轶事。这个故事讲述了非洲大象从马鲁拉树上寻找掉落的果实。据了解,这种天然甜味的果实落地后会迅速发酵,几天后乙醇浓度就会达到百分之三左右。

几十年来,关于大象醉酒后冲破村庄的说法一直流传着,直到布里斯托尔团队发表了一项研究,发现大型哺乳动物几乎不可能吃下足够多的发酵果实,达到醉酒状态。2005年的研究表明,这些趣闻轶事只是一个拟人化的案例,将人类的特征投射到动物身上。

然而,一项新研究表明,之前的研究可能是其自身拟人化偏见的牺牲品,根据人类特有的乙醇代谢率来计算醉酒状态。新研究主要集中在一种叫做ADH7的基因上。据了解,这种基因可以产生一种代谢乙醇的酶。虽然该基因本身存在于大量的哺乳动物中,但该研究发现该基因中的一种突变可以将乙醇代谢功效提高40倍。

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这种突变被认为是在1000万年前的某个时候发生的。共生的哺乳动物都有这种突变版本的ADH7,包括大猩猩和黑猩猩在内的所有哺乳动物仍有这种突变。研究人员在一种果蝠中也发现了这种突变,显然是进化出了能够吃到发酵的水果而不至于醉得飞不起来的必然性。而且,奇怪的是,这种突变也出现在考拉身上。考拉身上出现这种突变被认为是帮助动物处理桉树叶中存在的某些毒素。

这项新研究的意义在于,传闻中的大象醉倒的故事可能并不是个杜撰的故事。来自卡尔加里大学的人类学家Mareike Janiak、从事这项新研究的人类学家表示,这项研究的目的不是为了证明大象醉倒的故事是真的,而是提醒人们,当我们将人类的新陈代谢功能推断到动物身上时,需要谨慎。

"如果你不能很快地代谢出乙醇,你更容易感受到乙醇的影响,或者说你能摄入多少乙醇的阈值较低,"Janiak说。"我们没有证明这些故事是真的,但我们对之前的驳斥表示怀疑。这些轶事可能是真的。"

新的研究结果发表在《生物学快报》(Biology Letters)杂志上。

本文地址:http://expl.gxjf100.com/202005/106100.html


【责任编辑:阿诺】
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