哈勃捕捉到彗星在靠近太阳时的分裂新照

2020-05-09 | 见丰网
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哈勃捕捉到彗星在靠近太阳时的分裂新照

据外媒报道,哈勃观测到了一种极为罕见的天文现象,该太空望远镜拍摄到一些非常清晰的彗星在接近太阳时的分裂照片。彗星C/2019 Y4 (ATLAS)是去年12月29日被发现。在之后的几个月时间里,它朝着太阳系内部流动时开始变亮,当时科学家们预计等到5月其亮度将足以让人们在地球上通过肉眼就能看到。

然而遗憾的是,这场灯光秀取消了。4月初,这颗彗星开始褪色,业余天文学家Jose de Queiroz发现它开始解体。之后,哈勃将目光转向了这颗破碎的彗星。

最新公布的这两张照片分别拍摄于4月20日和23日,当时彗星距离地球约1.46亿公里。在第一张照片中,科学小组发现了大约30个碎片,第二个则发现了25个。这些碎片中最小可能也有一所房子那么大,但很难判断这些碎片之间存在多少重叠。

众所周知,彗星有时会分崩离析,但天文学家并不完全知道是什么原因导致了这种情况的发生。它通常发生在彗星离开寒冷的太阳系外围,然后在接近太阳时又会因这颗恒星发射的热量融化了上面的冰形成了彗星尾巴。但在某些情况下,从内部逸出的气体也会把彗星炸开。

这项研究背后两支团队的其中一支队伍的首席研究员David Jewitt指出:“对哈勃数据的进一步分析可能会表明这种机制是否有在起作用。不管怎样,用哈勃望远镜观察这颗垂死的彗星是很特别的。”

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【责任编辑:阿诺】
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