SpaceX将使用遮阳板使未来的“星链”卫星变暗

2020-05-07 | 见丰网
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SpaceX将使用遮阳板使未来的“星链”卫星变暗

据外媒New Atlas报道,SpaceX公司已经宣布,它将在其每颗 “星链”( Starlink)卫星上安装遮阳板,并让它们进行受控操纵,使其对正在对夜空进行详细观测夜空的天文学家们的影响不那么明显。SpaceX公司已经发射了400多颗卫星,以支持一个有朝一日可以提供全球宽带互联网接入的卫星星座。

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卫星技术的激增和到达低地轨道(LEO)的价格越来越高,导致许多人(特别是科学界人士)对“太空交通”可能对夜空产生的影响表示担忧。随着巨型卫星星座的出现,这个问题的争议性越来越大。

SpaceX公司的 "星链 "巨型卫星星座正在顺利成为现实,有朝一日可以在全球范围内提供高速、低延迟的卫星宽带。当然,让成群的明亮卫星对长曝光望远镜的观测进行光照轰炸,自然是不太理想的。最近发表在《天文学与天体物理学》杂志上的一项研究表明,引进数千颗新的卫星可能会对地基天体观测产生重大不利影响。

在之前的一次 "星链 "发射中,SpaceX公司部署了一颗充满暗色涂层的卫星,作为旨在降低其卫星光足迹的实验的一部分。据该公司称,该试验成功地将卫星的亮度降低了约55%。然而,通过将卫星变暗,它们也使探测器更容易过热,从而导致失败。

本周,SpaceX公司宣布了一套新的措施,它正在采取一系列新的措施来缓解其 "星链 "卫星所带来的光污染风险。

在升轨期间,当卫星在到达运行轨道前处于停泊轨道时,其太阳能电池阵列是光污染的主要来源。这是因为卫星采用了SpaceX公司所谓的 "开放式 "配置,其中阵列相对于地球表面平铺在航天器前面,以减少大气阻力。在这一阶段,太阳光会从航天器的主体和太阳能电池阵列上反射下来,使其从地球上可见。

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SpaceX公司目前正在探索在卫星进入运行轨道时翻转卫星的可能性。这将防止光线像一面巨大的镜子一样从电池板上闪烁,但这种技术有其自身的问题,无法一直采用。让太阳能电池阵列侧对着太阳,会限制它所能收集和转换为能量的光量。此外,翻转航天器以保持这一方向,将减少地面站与航天器保持接触的时间,因为天线会定期指向远离地球。还有一些时候,两个侧面安装的恒星跟踪摄像机会直接对准地球和太阳。在这些时期,要准确读取航天器的轨道高度将是一个挑战。

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当 "星链 "卫星到达目标轨道后,其太阳能电池阵列被重新定位成 "鲨鱼鳍式 "配置,其将位于航天器上方。此时,造成光污染的主要原因是航天器用来与地面站通信和中继数据的白色天线。

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SpaceX公司没有将天线变暗,而是选择在卫星上安装遮阳板,防止光线照射到反射面和白色相控阵天线上。在发射过程中,遮阳板将平放在探测器上,并在 "星链 "发射后不久就会展开。第一颗安装遮阳板的卫星将于5月发射,该公司表示,从6月起发射的所有未来卫星都将配备遮阳板。

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【责任编辑:阿诺】
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