天文学家首次在另一个星系中检测到分子氧

2020-02-26 | 见丰网
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天文学家首次在另一个星系中检测到分子氧

天文学家宣布,他们在距我们星系约十亿光年的另外一个星系中检测到分子氧。这是一个重要发现,因为这是天文学家第三次在太阳系之外检测到分子氧,并且是第一次在银河系之外检测到氧。氧被认为是宇宙中非常丰富的元素,是仅次于氢和氦的第三大元素。

天文学家利用毫米天文学来寻找氧气,毫米天文学可以探测分子发射的射电波长。科学家还利用光谱学来分析光谱,寻找特定分子吸收或接受的波长。虽然氧是宇宙中第三丰富的元素,但天文学家在历史上发现氧分子的惊人缺乏,使得科学家无法全面了解星际环境中的氧化学。

天文学家已经在猎户座星云中发现了氧气,但他们相信太空中的氧气与氢气结合在一起,形成了附着在尘埃颗粒上的水冰。猎户座星云是一个新恒星诞生的地方,他们相信来自非常热的年轻恒星强烈辐射可能冲击水冰,从而释放氧气。研究小组发现分子氧的新星系叫做马尔卡里安231。

这个星系距离地球有5.61亿光年,由类星体提供能量。该星系的中心还有一个活跃的超大质量黑洞,其类星体是离地球最近的类星体。天文学家认为,马卡里安231可能有一对活跃的超大质量黑洞在中心高速旋转。他们相信,活跃的星系核正在推动分子外流,并产生持续的冲击,可能从水和分子键中释放出氧气。研究小组称,星系中的分子外流速度很快。

这是该团队首次在我们自己星系之外的星系中检测到分子氧。研究小组说,探测到的氧排放位于距离马卡利安231星系中心约32615光年的区域。研究小组还能够确定,与氢相比,氧丰度大约是先前在猎户座星云中发现氧丰度的100倍。

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