运行16年 NASA今天正式关闭斯皮策太空望远镜

2020-02-15 | 见丰网
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运行16年 NASA今天正式关闭斯皮策太空望远镜

今天,美国宇航局宣布正式关闭已运行16年的斯皮策太空望远镜。该大型红外望远镜于2003年发射,最初计划执行至少2.5年的主要任务,但最终运行时间已远远超出其设计寿命。与以光学观测为主的哈勃望远镜不同,斯皮策可以探测到天体发出的红外辐射,灵敏度极高,对于观测遥远的恒星、了解宇宙中星系演化、银河系结构、太阳系组成等作出了重要贡献。

斯皮策是美国宇航局用来研究各种天体的四大天文台之一。这架太空望远镜于2003年8月25日发射升空,自发射升空以来一直在红外线下研究宇宙。斯皮策被用来对系外行星大气进行一些最早期的研究。它还被用来确认两颗系外行星,并发现了特拉皮斯特一号周围七颗地球大小系外行星中的五颗。

斯皮策太空行动由科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁太空公司负责进行。JPL负责管理斯皮策在华盛顿的任务。科学运作由帕萨迪纳加州理工学院斯皮策科学中心管理。数据存档在加州理工学院IPAC的红外科学档案馆。

美国航天局说,斯皮策携带的红外探测器必须冷却到极低温度,确保红外传感器不被损坏,而斯皮策的冷却液已在2009年消耗殆尽,致使部分仪器无法使用,任务团队近年来一直努力维持剩余仪器的运行。不过,随着硬件老化等问题日趋严重,维持望远镜运行的挑战及望远镜本身面临的风险逐渐增加,任务团队因此决定以可控的方式结束其任务。

美国航天局表示,虽然斯皮策的使命即将结束,但它已为计划于2021年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜的观测任务奠定了坚实基础。

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【责任编辑:阿诺】
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