新研究发现疱疹病毒变种可能是多发硬化症诱因

2019-11-28 | 见丰网
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新研究发现疱疹病毒变种可能是多发硬化症诱因

据外媒报道,一项由瑞典卡罗林斯卡学院的科学家领导的研究展示了一种新方法,它可以区分两种不同但关系密切的疱疹病毒。该筛选系统随后在一大批多发性硬化症患者中进行了测试以提供新的证据表明一种特定疱疹病毒株可能在自身免疫性疾病的发病阶段发挥作用。

上世纪90年代,一位叫Peter Challoner的科学家在患有多发性硬化症(MS)病人的脑细胞中发现了一种表达异常高的病毒DNA。这种病毒被确认为人类疱疹病毒6(HHV-6),在那之后,它成为了许多研究的焦点,一些科学家则假设该病毒可能诱发了MS中的急性炎症的急性发作。

几十年来,科学家们已经知道HHV-6似乎是以两种相对不同的亚型表达,即HHV-6A和HHV-6B。然而直到最近,研究才开始揭示这两种亚型之间的差异。2012年,国际病毒分类学委员会最终将这两种病毒归为完全不同的独立毒株。

在过去的10到20年里,大量的研究表明HHV-6和MS在血液和脑组织研究中有着很强的联系。但令人沮丧的是,至今还没有一种简单的方法来区分这两种不同的HHV-6病毒。

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现在,新研究证明了一种新筛选系统的有效性,该系统可以识别出HHV-6A和HHV-6B抗体之间的差异。该系统对超8000份MS患者的血液样本和7000多名健康者的血压样本进行了测试。结果显示,HHV-6A抗体在MS患者血液中更为明显。HHV-6B抗体则不存在这种现象,这也证实了之前研究表明HHV-6A是该病毒更具神经毒性的毒株。

不过研究人员明确指出他们的研究并不意味着HHV-6A是一个明确的MS致病因子。这种疾病很有可能是大量不同环境因素和基因因素共同作用的结果,但这项研究给出了一个有趣的证据,即指向某种病毒影响会诱发急性发作。

这并不是首例跟疱疹病毒有关的神经系统疾病。现在,一种越来越流行的假说认为HHV-6A跟阿尔茨海默症有关,研究发现,患有这种神经退行性疾病的患者大脑中存在大量的HHV-6A病毒。跟这项新MS研究一样,将这种病毒跟痴呆症联系起来的任何因果机制仍有待发现,但有许多科学家猜测这种病毒可能以何种方式引发了这些疾病。

这一研究论文首席作者之一Anna FogDELL-Hahn说道:“HHV-6A和6B都可以感染我们的脑细胞,但它们的感染方式略有不同。因此,现在有意思的是,我们需要继续努力,尝试找出病毒究竟是如何影响MS的。”

相关研究报告已发表在《Frontiers in Immunology》上。

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【责任编辑:阿诺】
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