NASA将使用火星2020漫游车寻找微观化石 以确定火星是否存在生命

2019-11-17 | 见丰网
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NASA将使用火星2020漫游车寻找微观化石 以确定火星是否存在生命

据外媒SlashGear报道,美国宇航局(NASA)宣布,该机构将使用火星2020漫游车的一套仪器来寻找微观化石。专家们在红色星球的耶泽洛陨石坑(Jezero Crater)上选择了一个理想的位置来寻找化石。该项目是NASA确定火星上是否存在生命的任务的一部分。

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假设一切都按计划进行,那么火星2020漫游车将在2021年2月中旬降落在红色星球上,这将启动航天局对这颗行星的最新探索。漫游车上包装了一套新仪器,为NASA的工作带来了更多功能,使漫游车能够专注于天体生物学,并寻找火星古代历史中微生物的生命迹象。

正如周三发表的一项研究中所详述的那样,火星的耶泽洛陨石坑具有充满碳酸盐的内缘。这些碳酸盐-至少在地球上-是贝壳和其他可能最终化石的物体的一部分,此后它们可以保存数十亿年。

其中NASA特别感兴趣的是叠层石。在地球上,叠层石是由藻类在生命活动过程中,将海水中的钙、镁碳酸盐及其碎屑颗粒粘结、沉淀而形成的一种化石。科学家认为在耶泽洛陨石坑的海岸线上可能会发现类似的结构,在整个火星的地表水都消失前,该海岸线围绕着曾经是古代湖泊的区域。

据NASA称,从这些地区收集的一些样品可能会返回地球,以供将来的任务进行分析。同样,这些相同的沉积物将有助于阐明从火星从“水世界”到如今尘土飞扬的沙漠世界的过渡。漫游车将花费两年时间研究陨石坑的底部和周围的三角洲地区。

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【责任编辑:阿诺】
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