NASA已委托SwRI评估冥王星轨道飞行任务可行性

2019-11-02 | 见丰网
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NASA已委托SwRI评估冥王星轨道飞行任务可行性

近日美国宇航局(NASA)已经委托西南研究所(SwRI),研究向冥王星发射轨道飞行任务的可行性。作为NASA资助的10个行星科学项目之一,其目标是派出一艘无人飞创对这颗矮行星以及另外两个柯伊伯带天体(KBOs)进行为期两年的研究。

在NASA的“新视野”深空探测器于2015年7月14日飞掠冥王星的时候,只是初步探查了冥王星及其五个卫星,柯伊伯带天体(KBO)2014 MU69只是初略一瞥。而令人遗憾的是,由于冥王星以每秒14千米(31,000 mph)的速度运行,因此新视野号仅在附近停留了几个小时,导致无法绘制出全貌。

现在,美国宇航局正在考虑用一个核动力探测器进入冥王星轨道进行两年的长期访问,然后再去研究另外两个KBO。目前尚不清楚新飞船的细节,但是它的载重量比新视野号更大,更先进的仪器更适合轨道飞行。此外,访问其他KBO的目标表明它将包括某种离子驱动。

美国国家航空航天局(NASA)资助了领导“新视野”任务的西南研究所,以研究航天器的设计和物理要求及其有效载荷和初步成本,并进行风险评估。该研究的结果预计将在2020年的美国国家科学院行星十年研究中发表。

SwRI的负责人Carly Howett博士说:“我们很高兴能有这个机会通过这项研究为十年调查提供参考。”“我们的任务概念是将一架航天器送入冥王星轨道,历时两个地球年,然后分手去拜访至少一个KBO和另一个KBO矮行星。”

SwRI的首席研究员Alan Stern博士说:“在这项由NASA资助的新研究之前的SwRI资助的研究中,我们进行了冥王星系统轨道巡回演出,这表明了利用计划能力的运载火箭和现有的电力推进系统来完成任务的可能性。”新视野任务以及SwRI资助的研究。“我们还表明,有可能利用冥王星最大的卫星Charon的引力辅助,逃脱冥王星轨道,然后返回柯伊伯带,以探索更多的KBO,例如MU69和至少一个矮行星,以便与冥王星进行比较。 ”

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【责任编辑:阿诺】
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