天文学家发现了最近的系外行星碰撞的确凿证据

2019-10-30 | 见丰网
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天文学家发现了最近的系外行星碰撞的确凿证据

到目前为止,天文学家已经在宇宙中发现了4000多颗系外行星,其有序地绕着它们的恒星运行。但是,如果它们像太阳系一样,那么它们可能隐藏着“动荡”的历史,即系外行星可能相互撞击并激起尘土飞扬的。现在,天文学家已经发现在最近一段时间内发生的这种灾难性系外行星碰撞的确凿证据。

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“灾难现场”是一个叫做BD +20 307的双星系统,它距离地球约300光年。而发生灾难的证据是什么呢?一团仍温暖的碎片云。恒星被碎片云包围并不罕见-甚至我们自己的太阳也有一些,以小行星和柯伊伯带的形式存在。人们相信这些是许多古代行星之间碰撞所产生的碎片和残留的尘埃,但是在太空中“冰冻”了大约45亿年之后,如今它们的温度非常低。

鉴于BD +20 307中的两颗恒星已经存在超过10亿年,所以到现在为止,那里的任何碎片云温度应该都相当低。然而,十年前Spitzer太空望远镜的红外观测表明,那里的尘埃仍然很温暖,这表明相对较新的系统肯定发生了大规模的行星碰撞。

现在,随着NASA的平流层红外天文台(SOFIA)的新观测,证据变得越来越多。研究小组发现,自从先前的观察以来,这些碎片的红外亮度提高了约10%,这表明与十年前相比,现在周围漂浮的温暖尘埃数量更多。

研究的主要作者Maggie Thompson表示:“ BD +20 307周围的温暖尘埃使我们瞥见了岩石系外行星之间的灾难性撞击。我们想知道这个系统在受到极端撞击之后如何发展。”

研究小组表示,还有其他可能的解释可以解释为什么现在的尘埃会更亮。云层可能已经漂移到更靠近恒星的地方,或者可能只是从恒星吸收比以前更多的热量。但是这些场景不可能在短短10年内发生。

研究人员计划进行后续观察,并继续分析数据以注意系统中的进一步变化。

该研究发表在《天体物理学杂志》上。

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【责任编辑:阿诺】
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