新的“extremophile”蠕虫物种被发现具有三种性别

2019-10-04 | 见丰网
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新的“extremophile”蠕虫物种被发现具有三种性别

加州理工大学的研究人员已经发现一种奇怪的线虫新物种,它们生活在地球上最荒凉的环境之中。这些微小的蠕虫是在加利福尼亚州的莫诺湖中发现的,它的咸度是海洋的三倍,并且饱含砷元素。最奇怪的是,这些蠕虫分为三种性别:雌性,雄性和雌雄同体。

众所周知,莫诺湖(Mono Lake)对生命极其不友好,因其环境中含有大量的盐和砷。实际上,在进行这项研究之前,只知道其他两种动物 - 盐水虾和跳水蝇生活在其水域中。

加州理工学院的一个团队发现了八种线虫生活在这片湖中,它们是地球上最简单,最常见的动物之一。为了在那儿生存,所有这些物种都具有很高的抗砷性,使其成为“极端微生物”。它们在这个独特的生态系统中扮演着不同的角色,其中一些生活在微生物附近,而另一些则是寄生虫或捕食者。

其中一种蠕虫特别引人注目。暂时命名为Auanema sp,它一种新发现的物种,特别适应莫诺湖的恶劣环境,能承受比人类致死极限高500倍的砷。最令人惊讶的事情就是上面提到的,它们拥有三种性别:男性、女性和两性。尽管雌雄同体在无脊椎动物世界中较为普遍,但这种新蠕虫种类的作用却有所不同。

在某些情况下,一个物种的每个成员终生都具有雄性和雌性生殖器,并且既可以单独繁殖也可以通过性繁殖,从而发挥性别的作用,同时部分物种的个体可以根据需要在男性和女性之间切换,以填补群体中的空白。

但是在这种情况下,Auanema sp却非常奇妙地结合了雌雄同体作为第三性,虽然结构上与传统的雄性和雌性大致相同,但最大不同在于它可以自行繁殖,而雄性和雌性则需要交配才可以产生下一代。研究小组发现,这种蠕虫往往在生殖周期的早期只生产出雄性和雌性后代,但随着年龄的增长,它们会生出雌雄同体的婴儿。

“这种三性生活周期的一种可能解释是,雌性和雄性可以通过性重组来帮助维持遗传多样性,而雌雄同体则可以分散到新的环境中并在那里建立新的种群,因为他们可以自己繁殖种群。”研究的第一作者詹姆斯·西霍·李(James Siho Lee)说。

科学家计划下一步对这些蠕虫的基因组进行测序,以了解它们如何在如此恶劣的环境中生存。

本文地址:http://expl.gxjf100.com/201910/103412.html


【责任编辑:阿诺】
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