丹尼索瓦人DNA分析披露人类神秘远亲面容

2019-09-26 | 见丰网
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丹尼索瓦人DNA分析披露人类神秘远亲面容

据外媒报道,人类族谱有许多分支,但我们对其中的大多数并不完全了解。其中最神秘的当属丹尼索瓦人,他们一直到2008年才被发现,人们对其的描述来源于一些散落的骨头碎片和DNA。这意味着大家并不知道他们长什么样,不过现在研究人员首次成功地重建了一张丹尼索瓦人的脸,这要归功于DNA甲基化作图技术。

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丹尼索瓦人跟现代人和尼安德特人生活在同一时代。尽管人类对后者已经了解得相当多,但由于缺乏化石证据,丹尼索瓦人仍笼罩在神秘之中。目前研究人员拥有的只有几颗牙齿、一根手指、一块颌骨和其他一些碎片。

但现在,来自耶路撒冷希伯来大学的研究人员利用从指骨中提取的DNA重建了一名年轻的丹尼索瓦妇女的脸。也许并不令人意外的是,她身上既有现代人的特征,也有尼安德特人的特征,还有一些独特之处。

根据重建结果,丹尼索瓦人的头骨比其他任何一个物种都要宽,另外他还没有下巴。他们的牙弓虽然跟我们现在一样大,但其脸更长、前额跟尼安德特人一样倾斜。总的来说,研究人员发现了56个不同于我们和尼安德特人的解剖学特征,其中有34个仅存在于在头骨中。

这项研究的主首席作者Liran Carmel表示:“我们提供了丹尼索瓦人骨骼解剖学的第一次重建。虽然在很多方面丹尼索瓦人跟尼安德特人相似,但在某些特征上他们又跟我们相似,而在另一些特征上他们又是独一无二的。”

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研究小组通过研究所谓的DNA甲基化图谱得出了这些结论。甲基化是一种表观遗传机制,它改变某些基因的功能但不影响潜在序列。据了解,研究人员首先比较了人类、尼安德特人和丹尼索瓦人的甲基化模式,看看他们之间有什么不同。然后,他们基于在某些疾病中这些基因停止作用所发生的情况找出这些差异可能意味着什么。

而为了确保预测的准确性,研究小组首先对尼安德特人和黑猩猩的DNA甲基化图谱进行了研究--很明显,尼安德特人和黑猩猩的DNA甲基化图谱已经为人所知。研究人员发现,这项技术能够准确预测85%的解剖特征,这让他们有了相当大的信心,并相信最终生成的丹尼索瓦人脸结果是相当准确的。

这一研究结果甚至后来得到了某种程度的作证。该研究团队指出,就在他们的论文被送去接受同行评审的几周后另一篇描述描述丹尼索瓦人颚骨的论文发表。

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Carmel说道:“我们很快将这块骨头跟我们的预测进行了比较,发现它跟我们的预测完全吻合。”

相关研究报告已发表在《Cell》上。

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【责任编辑:阿诺】
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