刚刚归来的无人船带回大量南极气候数据

2019-09-15 | 见丰网
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刚刚归来的无人船带回大量南极气候数据

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一艘无人船刚刚从南极洲归来,带回了令人困惑的气候变化线索。这艘编号 #1020 的无人船刚刚用了七个月时间,穿越 2 万公里寒冷船程,首次完成完成了环南极航行。它是详细记录南大洋环境状况的唯一无人船科学设备,带回了可能对我们了解气候变化极为关键的数据。

一直以来,南大洋被认为是重要的碳汇区,吸收了 40% 的二氧化碳。然而,因为区域难以勘测,科学家实际上对南大洋的运作机制知之甚少。前往南极洲的船只的航线受到限制,只能在气候温暖的月份航行,数据点也很少,只能提供大致概况。

#1020 由 Saildrone 公司运营,它没有布帆,而是依靠帆板航行。无人帆船配备了价值数十万美元的科学设备,用于测量水流、溶解氧含量、水温、酸度和盐度等指标,其航行成本仅为传统科学考察船的一小部份。

#1020 全长 7 米、帆板高 2.43 米。在航行过程中,这艘无人船经受了 15.24 米高的海浪和时速 128.74 公里的大风考验,有一次甚至撞上了冰山, 导致部份大气感测器和船载摄影镜头失灵。

3 日,这艘无人船穿越了每一条经度线,伤痕累累地回到了新西兰,带回了大量数据。

根据 Saildrone 的初步数据显示,美国国家海洋和大气管理局的科学家观察到,南大洋储存的二氧化碳可能没有人们想像的那么多,实际上,南大洋在冬季的几个月里释放了二氧化碳,这一事实可能对气候模型产生重大影响。

香港亿万富豪李嘉诚为这项任务提供了资金赞助。Saildrone 的目标是拥有多达 1000 艘这样的船只,提供实时记录的海洋活动数据。不仅测量二氧化碳含量,还要观测磷虾种群和水温等指标。该公司接下来的计划是向公众提供这些数据,并举办一场奖金高达 100 万美元的竞赛,奖励那些以此做出“最具变革性工作”的参赛者。

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【责任编辑:阿诺】
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