NASA在宜居带发现了第一颗大气中含有水蒸气的“超级地球”系外行星

2019-09-13 | 见丰网
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NASA在宜居带发现了第一颗大气中含有水蒸气的“超级地球”系外行星

美国宇航局(NASA)本周宣布,其哈勃太空望远镜首次发现了一颗大气中含有水蒸气的系外行星,该系外行星位于其恒星的宜居带中。系外行星被命名为K2-18b,由于行星大气中含有水蒸气,而且它位于宜居带内,因此科学家认为其表面可能存在液态水体。

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系外行星K2-18b是所谓的“超级地球”,这意味着它比我们的星球更大,在这种情况下,这颗行星也具有更大的表面密度。这是目前唯一一颗已知大气中含有水蒸气且温度在支持生命所需的范围内的系外行星,使其成为未来潜在任务的关键发现。

这颗系外行星距其红矮星大约110光年,虽然它位于宜居带内,但是NASA指出它可能比我们的星球经历更多的高能辐射,这意味着这种环境可能最终对外星生命是不利的。

科学家最近在《Nature Astronomy》发表的一项研究中详细介绍了行星大气中水蒸气的发现。NASA指出,K2-18b是数百颗已被发现的“超级地球”系外行星之一; 它在2015年由开普勒太空望远镜确定,随后由哈勃太空望远镜观测到。

根据NASA的数据,科学家们使用开源算法及2016年和2017年获得的的系外行星哈勃数据来研究这颗超级地球的大气层。除了氦和氢之外,K2-18b的大气中也可能含有甲烷和氮以及其他分子,但需要进一步研究才能确定。

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【责任编辑:阿诺】
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