天文学家发现“超级地球”K2-18b 或是一个宜居的水世界

2019-09-13 | 见丰网
阅读(

天文学家发现“超级地球”K2-18b 或是一个宜居的水世界

外媒报道称,天文学家刚刚发现了一颗名叫 K2-18b 的“超级地球”,其尺寸为地球的两倍、质量则是地球的八倍。更令人欣喜的是,这是一颗湿润的星球 —— 至少它的大气中有不少水蒸气。此外,这颗系外行星的温度,也可能很适合生命的存在。

科学探索_见丰资讯网

K2-18b 想象图(来自:ESA / Hubble,M. Kornmesser,via Cnet)

值得一提的是,这是天文学家首次在太阳系外发现在大气中有水蒸气的系外宜居行星。研究人员分析了 NASA 哈勃望远镜在 2016 ~ 2017 年间拍摄的数据,并通过专门开发的开源算法来分析遥远的行星。

尽管 K2-18b 的高低温范围有点大,但应该也是生命可以承受的。当然,研究人员需要更多的数据,才能确定这颗行星上的云层覆盖范围、大气中的含水量、以及能否在地表形成大的水体。

研究合著者、伦敦大学天体物理学教授 Giovanna Tinetti 表示:“K2-18b 完全有可能是一个水世界”。不过她也告诫称,想要认定其地表是否存在海洋,目前还为时尚早。

据估计,这枚超级地球的温度可能低至零下 100 华氏度(-73 ℃)、或高达 150 华氏度(+66 ℃)。尽管看似范围很大,但其实与地球上的情况差不太多。

遗憾的是,伦敦大学学院研究助理 Angelos Tsiaras 在周二向记者表示:“可惜这颗星球不是第二个地球,它围绕着所谓的红矮星在运转。在这种环境下,其太空天气会比地球上更加恶劣”。

红矮星又被称作 M 矮星,它的体量比太阳更小、更凉、更暗,但又会经常发出强烈的耀斑,或对在轨公转的行星造成威胁。

不幸中的万幸是,距离地球 110 光年的 K2-18,并不像其它 M 矮星那样频繁喷发耀斑。最后,通过分析行星大气层的星光,可知其含有氢气和氦气

未来展开的深入研究,有助于确认其是否存在我们所认知的与生命密切相关的其它分子,比如氮气和甲烷。

有关这项研究的详情,已经发表在周三出版的《自然》(Nature)杂志上。原标题为:

《Water vapour in the atmosphere of the habitable-zone eight-Earth-mass planet K2-18 b》

本文地址:http://expl.gxjf100.com/201909/102920.html


【责任编辑:阿诺】
分享到: