SpaceX称通信系统漏洞令其未能就潜在卫星碰撞与ESA进行后续沟通

2019-09-10 | 见丰网
阅读(

SpaceX称通信系统漏洞令其未能就潜在卫星碰撞与ESA进行后续沟通

据外媒报道,当地时间周一,欧空局(ESA)改变了其一颗欧洲卫星在轨道上的位置,以避免与SpaceX的一颗Starlink 卫星发生潜在的碰撞 - 这是该公司5月发射的60颗卫星之一,用于提供全球宽带互联网接入。操作卫星的欧空局在计算出两颗卫星可能相互碰撞的高于平常的概率后进行了机动。SpaceX没有移动它的卫星,并表示这与一个阻止其与ESA正确通信的计算机漏洞有关。

科学探索_见丰资讯网

这样的机动并不少见。如果卫星运营商计算出他们的卫星可能与其他卫星发生碰撞,偶尔会稍微改变航天器的位置。没有人想要发生碰撞,因为这些卫星正以每小时数千英里的速度穿越太空。在这些速度下,撞击可能导致航天器分裂成数百块。由此产生的高速垃圾可能会碰到其他卫星,可能产生更危险的碎片。

ESA的这种特殊情况引起了一些担忧,因为SpaceX的探测器是该公司打算进入地球低轨道的近12000颗卫星中的第一颗。规划中的Starlink星座的庞大规模促使许多太空专家猜测这些卫星如何增加太空碰撞的可能性。当轨道上有数千颗这样的卫星时,这种情况会发生多少次?

另一个担忧是围绕SpaceX不移动Starlink卫星的决定。欧空局官员表示,他们没有与SpaceX进行最好的沟通,导致机动,并且该机构最终决定自己移动卫星。初步报告声称SpaceX“拒绝”移动Starlink卫星,但SpaceX表示糟糕的通信不是故意的,而且该公司的“待命寻呼系统”中的一个漏洞阻止了Starlink团队从ESA获得额外的电子邮件通信。

“SpaceX仍在调查此问题,并将实施纠正措施,”该公司发言人在一份声明中表示。“但是,如果Starlink运营商看到了这些信件,我们就会与ESA协调,以确定他们继续进行机动或进行机动的最佳方法。”

这种情况始于上周,当时欧空局意识到它的Aeolus卫星 - 一颗2018年8月发射的地球观测航天器 - 可能接近一颗相对低轨道的Starlink卫星,距离大约198英里(320公里)。大多数Starlink卫星已经将它们的轨道提升到大约342英里(550公里)以上,但SpaceX决定降低其中几颗卫星的轨道,以测试将这些卫星带出轨道的过程。这两颗卫星中的一颗与Aeolus卫星近在咫尺。

科学探索_见丰资讯网

ESA官员表示,他们在潜在碰撞发生前一周联系了SpaceX,看看该公司是否计划移动其Starlink卫星。“另一颗卫星实际上是一个可操作的航天器,”欧空局空间碎片办公室的Klaus Merz告诉The Verge。“当然,我们会尝试协调。最基本的事情是你想知道另一个是否已经有机动计划。”Merz表示,8月28日,SpaceX通过电子邮件告知ESA该公司不打算移动Starlink探测器。“他们当时说他们没有计划,”Merz说道。SpaceX证实该公司通过电子邮件与欧空局进行联系。根据SpaceX的说法,那时碰撞的概率大约是5万分之一,因此该公司认为不需要任何预防措施。

随着潜在的碰撞日期越来越近,Merz表示欧空局收集了美国太空监视网络的数据,该网络是一系列跟踪轨道物体的地面望远镜,并将其与有关Aeolus大小和形状的内部数据相结合。利用这些信息,欧空局专家计算出这两颗卫星可能相互碰撞的概率甚至更高 - 最终达到超过千分之一的可能性。通常情况下,当碰撞机率为1万分之一时,卫星会移动。

Merz表示,欧空局每天都会与SpaceX联系,讨论其不断发展的计算方法,但该机构在原始电子邮件回复后未收到任何其他回复。SpaceX承认由于该漏洞而无法通信,并且错过了有关更高碰撞概率的电子邮件。最后,欧空局在周一早上拨打了电话,利用Aeolus的推进器将卫星的轨道提升了大约984英尺(300米),而没有等待SpaceX采取纠正措施。

通常,监视太空交通的美国空军如果发生碰撞的可能性很高,将发出联合警告。SpaceX没有透露该公司是否收到了空军的警报,或者该公司是否阻止该公司看到它。

即使欧空局没有移动Aeolus卫星,如果发现潜在的碰撞,Starlink航天器可能会自行移动。SpaceX首席执行官埃隆马斯克此前声称,每颗Starlink卫星都有自己的自主空间碎片跟踪系统,如有必要,它将用于移动潜在的碎片。SpaceX尚未表明该系统已在轨道上使用过。

最终,整个情况表明需要更好的沟通,Merz认为,特别是随着越来越多的卫星被SpaceX等公司发射到太空。像OneWeb和亚马逊这样的公司也提议将数百到数千颗卫星送入轨道,以便提供全球宽带互联网接入。“我认为通过电子邮件尝试解决这些问题不是未来,”Merz说道。“我们应该有更高效的东西。”

本文地址:http://expl.gxjf100.com/201909/102768.html


【责任编辑:阿诺】
分享到:
为你推荐
为你推荐