NASA批准在小行星带探索金属小行星普赛克核心的任务

2019-06-14 | 见丰网
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NASA批准在小行星带探索金属小行星普赛克核心的任务

美国宇航局(NASA)已批准开始建造一艘航天器,有朝一日用于探索金属小行星普赛克(Psyche),这可能代表曾经是火星大小的行星的暴露金属核心。该探测器将于2022年8月发射,在经历一段为期3年的寒冷旅程之后将于2026年1月31日左右开始绕普赛克周围轨道运行。

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一些科学家认为,普赛克曾经是一个早期的太阳系行星,与数十亿年前的大型撞击物发生剧烈碰撞。这一事件可能剥夺了它外壳的世界,留下了我们今天观察到的金属核心。

普赛克位于火星和木星之间的小行星带中,并且被认为具有镍铁成分,这将使其具有与地球核心类似的组成部分。通过派遣宇宙飞船探索这个古老的小行星,NASA有望能收集有关塑造太阳系形成过程的见解。它也可能为研究另一个世界的暴露核心提供难得的机会。

普赛克任务最近通过了一项重大审查,允许它从初级设计阶段(称为阶段B)过渡到阶段C,在此期间硬件将成型。科学家和工程师现在将在制造、组装和最终测试航天器和仪器。

探测器将配备一套先进的科学仪器,包括测量小行星磁场的磁力计,以及能拍摄高分辨率图像的多光谱成像仪,以帮助区分金属和硅酸盐元素。它还将配备中子质谱仪,它们将用于确定神秘的太阳系天体是由什么构成的。该航天器还将利用先进的激光通信技术,对数据进行编码,使航天器能够比使用传统通信系统一次发送更多数据。

该航天器的主体将于2020年5月完工。NASA将对探测器进行进一步的组装和测试,以确保它在运输之前能够满足太空“生活”的严峻要求。其将从佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射。

探测器这将需要近三年半的时间才能到达普赛克。然后,航天器将花费21个月的时间从四个不同的轨道分析小行星,每个连续的轨道使机器人探测器更接近这个外星世界表面

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【责任编辑:阿诺】
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