若亿万年前小行星未撞击地球 会出现“恐龙人”吗?

2019-06-12 | 见丰网
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若亿万年前小行星未撞击地球 会出现“恐龙人”吗?

0.65亿年前,一颗小行星碰撞地球,导致所有恐龙物种灭绝消失,该事件为人类崛起、资本主义诞生、互联网时代的出现……,铺垫了发展之路。然而,如果事情发生了变化,那颗小行星仍沿着正常轨道运行,地球恐龙继续存活下来,那么现今地球会是什么样?

地球会是一个原始、没有烟雾的天堂吗?或者恐龙以某种方式进化成更加贪婪的奸商、实业家,恐龙会用炼油厂提炼地球资源,它们会像人类一样洗黑钱吗?当然,后一种情况完全不可信。如果这颗小行星从未撞击地球,我们的世界会是什么样?为了找到答案,gizmodo网站邀请多位地质学家、古生物学家和进化生物学家共同探讨研究。

托马斯•理查德•霍尔茨(Thomas Richard Holtz) 美国马里兰大学古脊椎动物学首席讲师

假设这颗小行星未碰撞地球,以及新生代后期发生的所有其它物理变化(尤其是大陆板块运动和气候变化)都与真实时间轴一致,我认为可能发生下面的事情:

在我们的世界里,只有没有牙齿的鸟类在恐龙灭绝时期幸存下来,值得注意的是,所有鸟类的祖先是恐龙,但不是所有的恐龙都是鸟类。在这种情况下,所有恐龙物种(有齿鸟类、暴龙、角龙、鸭嘴龙、短尾踝龙等)未在0.65亿年前灭绝消失。

但这并不意味着所有恐龙都生活在大约1亿年前,毕竟许多在新生代早期出现的哺乳动物早已在现实世界中消失。这一点非常重要,生活在白垩纪时期的霸王龙、三角龙和埃德蒙顿龙无法生活到现今,白垩纪时期单个恐龙物种持续时间均不足100万年。某支恐龙物种不会突然一直持续存活下来,就像“加托里猴(Purgatoriusunio)”与智人的进化历程对比,“加托里猴”是灵长类谱系最早期成员之一,生活在白垩纪之后的古近纪,历经数次进化才最终形成智人,同时,新生代交替时期恐龙也会有许多进化历程。

“新生代交替期”恐龙面临了类似“新生代现实期”大型哺乳动物所遭遇的一些小挑战,大约3500万年前,地球气温更低,更加干旱,这是由于南美洲和澳大利亚远离南极洲产生海洋环流变化所致,此外热带雨林的范围也逐渐缩小,取而代之的是灌木丛林地(被草地隔开的干旱森林)。在我们的世界里,草食性哺乳动物开始适应这些条件,进化形成擅长咀嚼纤维食物的牙齿,以及较宽的鼻部,可以进食较干、较粗糙的草。同样的情况也发现在“新生代交替期”的恐龙物种,一些恐龙的鼻子和牙齿出现了进化改变,擅长吃草。

值得注意的是,恐龙不同于哺乳动物,由于它们一生中能不断生长牙齿,它们会不断地脱落牙齿,再生长出新的牙齿。相比之下,哺乳动物婴幼期仅长有乳牙,成年之后乳牙脱落再生长一次牙齿,它们必须生长出复杂结构的臼齿和门牙,才能适应食用灌木植物。大约700万年前,灌木丛林地逐渐消失,被开阔的大草原、干草原、热带稀树草原、草原所代替,这些生存环境已占据地球主导地位,地球生物开始适应“牧草生活”,导致大量食草动物和哺乳动物的崛起。

随之而来的是恐龙世界的最大变化——更新世时期,该时期始于258.8万年前,地球进入一次更加寒冷的阶段,就像历史上的哺乳动物一样,地球北部地区的恐龙为了适应生存,必须进化形成蓬松的皮毛,对于恐龙物种而言,是生长出羽毛。

一种可能性情况是,生活在中晚期新生代的恐龙比中生代和新生代早期的恐龙体型更小,这是因为大气中二氧化碳减少从而导致茂盛植被数量减少(这将有利于灌木、草丛生物群落)。即便如此,当时仍有一些体形较大的草食哺乳动物(例如:哥伦比亚猛犸和大草原猛犸),所以如果恐龙生活在这一时期,它们也能适应环境气候,并保持庞大的体型。

但受到小行星碰撞影响的并不只是恐龙,这是一次大型物种灭绝,导致当时差不多所有的生物都灭绝消失。因此假如0.65亿年前小行星未碰撞地球,那么当时灭绝的所有生物群体都有可能幸存下来,例如:空中飞行的翼龙;海洋中的菊石类、厚壳蛤类生物,沧龙和蛇颈龙;以及陆地上各种各样的哺乳动物。

这些生物必须适应新的环境气候条件,毫无疑问,随着时间推移,其中一些物种会灭绝消失,但其它物种会一直幸存下来。

此时陆地大型恐龙物种、海洋沧龙和蛇颈龙继续生存下来,就像中生代时期那样,它们抑制着哺乳动物的发展。因此,没有大型食肉哺乳动物崛起,也没有大型有蹄哺乳动物,没有现今鲸鱼的进化,它们的生态环境都被大型恐龙物种占据着。但是体型较小的哺乳动物仍会茁壮成长,就像它们在恐龙阴影下生活的漫长时期一样。啮齿类动物、兔子、食蚁兽、犰狳、蝙蝠、鼬鼠、鼹鼠、鼩鼱、负鼠、树袋熊,都有可能出现,但是不会出现马、鹿、长颈鹿、大型猫科动物、熊或者鲸鱼。

可能还会出现一种群体就是灵长类动物,伴随着草原逐渐扩张,一些灵长类动物会适应生存环境,逐渐进化成为原始人类。在我们的时间轴上,这些候补原始人类可能可能是从食物链底层发展,但是伴随着进化形成更高等级的智力,学会使用工具,具备协调能力等,意味着不断进化发展的原始人类能够幸存生活在这个世界。同时,这些候补原始人类也可能导致世界上大型动物的灭绝,只是这次是恐龙物种,而不是大型哺乳动物。

也就是说,如果没有0.65亿年前一颗小行星碰撞地球,今天也不会有霸王龙、三角龙,以及埃德蒙顿龙,它们都将在数百万年前消失灭绝。

迈克尔·罗伯特·拉姆皮诺(Michael Robert Rampino) 美国纽约大学生物学教授,他曾在地球重大物种灭绝科学研究领域作出巨大贡献

0.65亿年前,恐龙正在持续不断地经历着成功进化。气候正在逐渐改变,但是气候变化得非常慢,慢到足以让恐龙适应变化后的环境。恐龙的灾难是突然发生的,并且是一场毁灭性的灾难,如果小行星未碰撞地球,会发生什么呢?恐龙时代同期生活的是夜间活动、全身毛茸茸的小型哺乳动物,它们在恐龙的阴影下生活超过了1.35亿年。如果没有灾难性小行星撞击地球和恐龙彻底消失灭绝,这些不起眼的小型哺乳动物不太可能逐渐进化形成现今体型庞大、多样性的生物种群。如果小行星未碰撞地球,恐龙可能继续会进化发展,伴随着气候变迁进化为新的、多样性的物种。一种进化路径可能导致一种长有抓握物体的上肢、较大大脑的爬行动物,它们可能逐渐进化,代替现今人类的地球统治地位。

保罗·塞雷诺(Paul Sereno) 美国芝加哥大学古生物学教授

如果0.65亿年前小行星没有撞击地球,恐龙没有灭绝消失,简单地讲,我们人类可能永远不会进化到问这样的问题。

为了理解这一点,我首先要讲一下0.65亿年前发生的小行星撞击地球引发的大规模灾难性物种灭绝,该事件以一种无法逆转的方式改变了进化动态和过程,对地球生态系统构成了无法磨灭的影响。

我们必须明白,如果这颗小行星撞击在地球不同地点产生的结果会不同,小行星撞击在富碳大陆架的浅水域概率为13%,而撞击在开阔海洋,并最终撞击在海底玄武岩底部的概率会更高,在后一种情况下,物种灭绝是温和的,有可能一些“非鸟类”恐龙物种可能幸存下来。

小行星撞击地球作为一个偶然性历史事件,促进地球全球范围性经历了数百万年的生态系统进化,这是一段独特的历史,一个特殊事件改变了随后发生的一切。大约700万年前,也就是恐龙灭绝发生近6000万年之后,最早的人类学会直立行走,人们无法想像,如果恐龙不受小行星撞击地球事件影响,是否会出现人类进化发展?很可能人类没有丝毫机会。简而言之,如果0.65亿年前小行星未撞击地球,我们人类永远不会进化到问这样的问题。

阿尔米塔·马那扎德赫(Armita Manafzadeh) 美国布朗大学生态学、进化生物学、生物力学家、古生物学家

首先,我作为一名古生物学家,无法断定一颗小行星未撞击地球,恐龙仍能存活到现今!目前我们掌握大量证据表明,鸟类——从孔雀到企鹅,再到火鸡,它们都是活着的、会呼吸的恐龙后代。

所以,即使看到6500万年我们喜爱的恐龙物种(例如:角龙类、长颈蜥脚类恐龙)发生的进化历程是非常酷的事情,我并不认为我们还会看到恐龙!我的意思是远古时代的恐龙物种不太可能原样地生活到现在,它们肯定会发生一些进化改变,重要的是,当前的自然界已经存在恐龙的一些后代物种。

我认为猜测其它史前生物仍在地球上生存是非常有趣的事情,例如:像翼龙一样的飞行爬行动物;像蛇颈龙、沧龙那样在水中游动的爬行动物。这些大型生物在小行星撞击地球的时候已灭绝消失,但它们与恐龙不同的是,现今没有它们的后代物种。如果没有小行星撞击地球,它们是否能存活至今?我不知道人们会怎么想,但我不会愿意和一群海怪在海水中游泳。

迈克尔·皮特曼(Michael Pittman) 香港大学脊椎动物古生物学实验室研究助理教授

鸟类是唯一活着的恐龙后代物种,但如果没有小行星撞击地球,更多的恐龙后代物种可能会存活到现在,其中包括反鸟(enantiornithines)。反鸟是中生代鸟类数量最多、种类最丰富的一种,生来就有羽毛,随时可以空中飞翔。如果没有小行星撞击地球,至少一些非鸟类恐龙可能会存活至今。想像一下,如果现实生活中会遇到活生生的三角龙、梁龙和霸王龙,你会害怕吗?

但是地球上其它生命会怎样呢?现今我们看到的一些物种是0.65亿年前小行星撞击地球幸存者的后代,从长远来看,甚至一些物种可能受益于小行星撞击地球事件。非鸟类恐龙数量骤减使得哺乳动物后期变得更加丰富多样化。可以说,如果没有这颗小行星撞击地球,人类不可能进化发展到现今的状况。灭绝事件造成了许多破坏,但也为新生命的进化提供了机会,这对于生命进化是非常重要的。

菲利普·柯里(Philip Currie) 加拿大阿尔伯塔大学恐龙古生物学研究所主席

上世纪80年代初,加拿大国家博物馆戴尔·罗素(Dale Russell)博士进行了一项思维实验,创造了一种“类恐龙”。这是一个实验模型,是他们重建伤齿龙头骨和骨架项目的延伸。

伤齿龙和它的近亲物种都是已知脑容量最大的恐龙,它们的脑容量相当于同等体重现代鳄鱼的6倍,显然,所有的恐龙都不是脑容量较小的动物。它是一种非常复杂的恐龙,双眼视觉朝向前方,长腿擅长奔跑。伤齿龙的第二个足趾非常像迅猛龙,身体覆盖着羽毛,多种迹象表明,它们比白垩纪晚期其它恐龙物种更“高级”。

和所有其它动物一样,恐龙也随着时间推移而变化,“最新模型”比之前所有实验模型都有了较大改进。如果非鸟类恐龙没有被小行星灭绝,那么它们的脑容量将倾向于增大、变得更复杂、运动速度更快,并且该进化趋势一直持续下去,或许伤齿龙会进化成“类恐龙人”。

长有大头的“类恐龙人”概念曾对民众产生较大影响,许多具有轰动效应的科幻故事讲述了“类恐龙人”如何统治地球……。罗素提出自己的观点:如果恐龙继续进化,假设非鸟类恐龙未在小行星撞击事件中消亡,之后它们将继续进化。它们可能进化成为高度复杂、长有较大头部、与人类相似的社会复杂动物。

当然,不太可能会进化形成像人类的高级恐龙,但不管它们进化变成什么,很可能恐龙仍然保持它们在世界上的统治地位,哺乳动物仍是在灌木丛中奔跑的小型生物。0.65亿年前这颗小行星撞击地球清除了障碍,为哺乳动物统治地球提供了机会,如果不是这样,现今人类还会统治地球吗?鸟类是恐龙的直系后代,并被正式归类为恐龙的一部分。这意味着现存的恐龙后代有1万多种,是现存哺乳动物的两倍多。如果未来有一颗小行星撞击地球,地球将发生怎样的变化?人类还会统治地球吗?(叶倾城)

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【责任编辑:阿诺】
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