治疗肠道或可改善抑郁症:微生物菌群如何影响大脑

2019-03-14 | 见丰网
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北京时间3月14日消息,据国外媒体报道,要寻找抑郁症的起源,一般人都不会第一时间想到研究患者的肠道。但早在20世纪初,一位名叫乔治•波特•菲利普斯(George Porter Phillips)的医生就提出了这一预测。

在巡视臭名昭著的“疯人院”贝特莱姆皇家医院的病房时,菲利普斯注意到,忧郁症患者常常有严重的便秘问题,还有其它“新陈代谢受阻”的迹象,比如指甲脆弱、头发无光、面色枯黄等等。

一般人都会认为,是抑郁症导致了这些生理问题。但菲利普斯则想,这一因果箭头会不会刚好倒过来了呢?如果针对肠道进行治疗,是否能缓解忧郁症呢?于是他调整了患者的食谱,去除了除鱼肉之外的所有肉类。他还让患者们饮用含有乳酸菌的牛奶发酵饮料,借助这种益生菌改善消化功能。

令人惊讶的是,这种方法真的奏效了。在菲利普斯测试的18名病人中,有11名病人的忧郁症得到完全治愈,还有两人的症状显著改善。这首次提供了肠道菌群可以大大影响精神健康的证据。

BBC的“微生物与我”系列科普已经分析了多种关于肠道菌群对人体好坏的论调,但要说它们可能与精神健康有关,可能最令人难以置信。这些以消化道残余物为食的微观清道夫怎么可能影响我们的大脑呢?

该系列的其它文章中提到过,这些研究发现中有些可能言过其实、耸人听闻了。但距菲利普斯的实验已经过去了一个多世纪,如今“肠道-大脑”论的观点已经深入人心。“微生物会影响精神健康,这在我看来是毋庸置疑的。”加拿大麦克马斯特大学的简•艾莉森•福斯特(Jane Allyson Foster)表示,她所在实验室是该领域的领头军。这就意味着,我们也许可以从腹部着手、治愈大脑。“这对新疗法和精准医疗来说都具有很大潜力。”

福斯特强调,不健康的肠道只是导致精神疾病的众多原因之一,因此这种新的“心理生物学”疗法仅对特定的一类病人有良好疗效。但对受肠道菌群失衡折磨的患者来说,这些新疗法也许能为他们带来久旱逢甘霖般的解脱。

虽然有菲利普斯等人开展的早期研究,但在20世纪的大部分时间里,“肠道可能会影响精神健康”这一观点并未受到学界青睐。一直到过去20年间,人们才找到了支持这一神秘关联的强有力证据,其中最引人注目的实验由日本九州大学于2004年开展。该团队首先验证,“无菌”小鼠(在无菌环境中长大,确保体内没有任何微生物)体内的皮质酮和促肾上腺皮质激素波动更大,这两种激素都会影响压力水平。这说明健康小鼠的肠道菌群能够通过某种方法,影响体内的激素水平。

接下来,研究人员为一组无菌小鼠喂食了乳酸菌。虽然与未经过无菌培养的小鼠相比,这些小鼠的压力反应仍然较大,但与无肠道菌群的小鼠相比已经显著减小,甚至有迹象显示,抑郁表现可以通过肠道菌群进行跨物种传播,比如从人类传到小鼠身上。

在一项研究中,重庆的研究人员提取了重度抑郁症患者的肠道菌群样本,并将其植入无菌小鼠体内。接着他们强迫这些小鼠完成“游泳任务”,而这些被植入菌群的小鼠总是早早放弃“出局”。这种行为就像抑郁症患者表现出的意志消沉、缺乏希望一样。然后研究人员把小鼠放入一个盒子中,它们也很少花时间探索盒子的中间部分,而是聚集在令它们感到安全的边缘处。

“最惊人的是,这些小动物能够接受‘抑郁’菌群,然后也出现抑郁表现。”该论文的共同作

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【责任编辑:阿诺】
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关键词: 治疗肠道抑郁症