澳大利亚猫眼石有助探索火星生命信息

2017-07-08 | 见丰网
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澳大利亚中部是地球上与火星地质最相似的区域。对于该地区的研究,在一定程度上能为人类对火星生命的探索提供有价值信息。

澳大利亚猫眼石(水合二氧化硅)的产量占全球的90%。在澳洲中部的干燥气候下,它的形成源于一种特别的酸性风化。澳大利亚猫眼石形成于伊罗曼加海(Eromanga sea)时期,当时这片海覆盖着现在澳大利亚60%的面积。而在约1亿年至9700万年前,其面积大幅缩减,之前被海水覆盖的区域气候变得干燥,黄铁矿逐渐释放硫酸,大部分区域被酸性风化。

2008年探测器在火星表面发现了乳白色的硅、氧化铁和粘土矿物是构成火山碎屑主要成分,这些火星矿物被液态水改变,也形成了水合二氧化硅(猫眼石)。大多数澳大利亚人对中部地区的地质很熟悉,但是他们不会意识到这片地区的地质特征与火星表面相似。

美国和欧盟投入了数百亿美元来发射人造卫星与探测器,用于探索火星上的生命。殊不知,澳大利亚中部的这个独特的天然实验室,同样可以用来研究火星地质中的生物形成过程。

水合二氧化硅的存在证明液态水曾经存在,且它在火星地表的塑造以及火星生命起源中扮演重要的角色。 因此,对于澳大利亚中部猫眼石起源的研究,有助于火星生命的探索。

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【责任编辑:阿诺】
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