火星发现奇特金属物体:似机器人手指

2017-06-28 | 见丰网
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美国宇航局的科学家们正试图搞清楚在上周好奇号传回的图像中那个奇怪的物体究竟是什么。从照片上看,这个看似金属的物体从一块火星岩石表面明显地突了出来。

当时好奇号正在火星盖尔陨石坑内部的一处地点开展钻头钻进测试,目的是获得岩石的粉末样品进行分析,就在此时它的相机捕捉到了这个长度约0.5厘米的奇怪物体。这个物体看上去就像是一截机器人的手指,或者甚至让人想到是一座隐蔽地下室的入口处把手,很快这张照片便在网上引发热烈讨论,各种猜测涌现出来。

美国宇航局试图平息这些猜疑和谣言,该局声明称这个物体并无特别之处,而仅仅是由于风力侵蚀形成的突出物。宇航局喷气推进实验室的盖尔·韦伯斯特(Guy Webster)表示:“在火星上就像在地球上一样,有时候一些寻常的东西外表会看上去似乎有些奇怪。”他说:“关注的焦点是好奇号拍摄到了一个看上去似乎闪光的东西,有一些人便想到那似乎是一个汽车的门把手,装饰物或者其它一些什么金属物件。然而正如华盛顿大学西雅图分校的好奇号科学组成员罗纳德·斯莱顿(Ronald Sletten)所言,这是研究风和其它自然界因素对不同种类岩石造成侵蚀和其它作用的绝好机会。”斯莱顿教授表示这仅仅是由于抗侵蚀能力差别导致的差异侵蚀现象

斯莱顿教授通过喷气推进实验室网站发布了一份文件,在其中他指出这个突出物并无特别之处,而仅仅是由于其抗侵蚀性较强,因此在周围围岩受到侵蚀之后其暴露了出来,成为好奇号所看到的突出物。他写道:“这个突出物顶端的岩石对抗风力侵蚀的能力较强,因此也保护了其下方岩石免遭侵蚀。闪光的特性说明这一岩体中含有细颗粒并且硬度相对较高。坚硬,细粒的岩体在风力磨蚀下可以形成非常光滑的表面。”

这张照片是在1月30日由好奇号上的相机拍摄的,可以看到这个突出的手指般的奇怪物体在周围的岩石上投下阴影。斯莱顿教授的说法印证了上周另外一些科学家对此事件的看法,他们同样认为这是由于岩体对抗侵蚀的能力不同导致的差异侵蚀现象。

这一事件发生的时候好奇号正在尝试进行钻探作业,它的钻头钻进了当地的岩体以便获得基岩粉末样品用于分析,科学家们试图从中搜寻火星过去存在潮湿环境的证据。此次好奇号的钻头在几块沉积岩上钻进了大约6厘米左右,并将使用车载设备对取得的岩石粉末样进行分析。约翰·古斯菲尔德(John Grunsfeld)是美国宇航局科学任务委员会副主任,他表示:“有史以来最先进的行星探测器现在已经成为工作在火星上全面开展工作的科学实验室。”这是好奇号在火星岩石上钻出的一个深大约6厘米的孔洞,在其旁边是此前钻的一个较浅的测试钻孔

从好奇号拍摄的图像中可以看到在此前钻探的一个较浅的孔洞旁边是此次新钻出的一个较深的孔洞。好奇号将钻进测试过程中拍摄的一系列照片发回了地球,科学组的几位成员在社交网络上和人们分享了他们的兴奋之情。科学组成员帕罗·贝鲁塔(Paolo Bellutta)在推特上说:“钻探工作非常成功,我打赌钻探的时候一定声音很大,站在几英里外都能听得到!”

好奇号此次钻探的这块岩石已经被命名为约翰·克莱恩(John Klein),这是以2011年去世的好奇号项目副主管克莱恩的名字命名的。在接下来的几天里,地面控制中心将命令好奇号使用其机械臂将粉末样品装入好奇号车载的分析设备。

美国宇航局表示,在正式进行火星岩石粉末样分析工作之前,好奇号将会先倒入少许火星岩石粉末来“清洗”设备舱内可能残留有的来自地球的物质,随后才会进行分析工作以排除任何可能来自地球的物质对分析结果造成的“污染”。好奇号是第一个钻探入火星岩石深部进行取样的火星探测器,随后这些样本将被送入车内的仪器进行分析

对火星岩石样本的分析是好奇号项目的预定任务之一,这些分析将最终帮助科学家们判定好奇号所在区域的火星古代环境历史。在此之前的早期的火星着陆器一般都只装备有剥去火星地表或岩石表面尘埃的工具,而机遇号和已经停止工作的勇气号火星车则装备了岩石打磨工具;后来在2008年着陆在火星极区的凤凰号则装备有冰矬,用于“锯开”冰冻的地表。然而此前的所有火星着陆器都不曾装备有类似好奇号这样强大的,可以深入钻探火星岩石并进行分析的成套设备。

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【责任编辑:阿诺】
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