重大发现:第一次捕捉到外行星的日食

2017-06-15 | 见丰网
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通过钱德拉X射线天文台和X射线多面镜牛顿天文台,天文学家用X射线首次探测到一颗外行星在母恒星前穿行。这张照片拍自HD 189733双星系统。这个系统包括一颗太阳一样的恒星,而木星大小的外行星HD 189733b绕这颗恒星的轨道运行。

天文学家通过钱德拉X射线天文台和欧洲航天局的X射线多面镜牛顿天文台捕捉到这颗外行星的日食。

它是一颗以非常近的距离环绕母恒星HD 189733轨道运行的气体巨星。这颗行星的大气非常热,温度超过1000摄氏度。

天文学家用X射线首次探测到一颗太阳系外的在母恒星前穿行的行星。他们通过美国宇航局的钱德拉X射线天文台和欧洲航天局的X射线多面镜牛顿天文台拍到HD 189733内的一颗行星。HD 189733是一个距地球63光年的双星系统。这是钱德拉X射线天文台的艺术家构想图

迄今为止,天文学家只是在一个叫凌日的过程中用可见光观测到外行星在母恒星前穿越的情景。美国马萨诸塞州坎布里奇市哈佛-史密森尼天体位理学中心的卡特加-波彭哈杰尔说:“我们已用可见光看到数千颗候选行星在母恒星前穿行。但用X射线研究一颗外行星具有重要意义,因为它能显示一颗外行星特性的新信息。”

这颗行星叫HD 189733b,是一颗热木星,这表示它和我们太阳系的木星差不多大,而且以非常近的距离绕母恒星轨道运行。它还是一颗巨大的气体巨星。它的大气很热,温度超过1000摄氏度。美国宇航局认为,它是最接近地球的热木星,所以成为想要了解更多有关这类外行星及其大气情况的天文学家的主要目标。

哈勃太望远镜7月份首次确定这颗外行星的耀眼蓝色。这种颜色是它大气中的硅酸盐微粒散射蓝光造成的。天文学家用钱德拉X射线天文台获得的最新观测结果使研究人员可以了解这颗外行星和这颗恒星是如何影响相互影响的。

众所周知,天文学家近10年来一直探测HD 189733双星系统主恒星的紫外线和X射线辐射。随着时间推移,这个系统蒸发HD 189733b的大气。他们估计它每秒失去1亿到6亿公斤质量。如果HD 189733b的大气变得更小,就会变薄25%到65%,而且这个速度比以前想象的快。研究负责人之一、哈佛-史密森尼天体位理学中心的斯科特-沃尔克表示:“这颗行星的延伸大气使它成为遭到母恒星高能辐射的更大目标,致使大气更容易蒸发。” 一张X射线照片展示了HD 189733双星系统的主恒星(中)。

HD 189733的主恒星还有一颗淡红色的伴星。天文学家通过钱德拉X射线天文台用X射线首次探测到它的存在。这些恒星可能在同一时间内形成,但由于主恒星旋转更快,表现出更强的地磁活动,所以比它的伴星年轻30亿到35亿年。与此同时,主恒星在X射线中的亮度是它伴星的30倍。波彭哈杰尔表示:“这颗热木星可能使主恒星保持快速旋转和很高的地磁活动,潮汐力使它的行为在某些方面像一颗更年轻的恒星。”

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【责任编辑:阿诺】
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关键词: 外行星日食
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