科学家提出火卫一形成新理论:行星环和卫星状态交替演变

2017-03-21 | 见丰网
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土豆形状的两颗火星卫星火卫一(Phobos)和火卫二(Deimos)的起源仍是未解之谜,火卫一目前正在“自我毁灭”的途中,将来或将形成红色星球的一道行星环。普渡大学(Purdue University)科学家的最新研究为火星卫星的形成和起源提出了新理论,新理论认为:火卫一在形成卫星之前,其物质构成了一道火星的行星环,随后逐渐积聚成卫星,而这一过程一直在周期性地交替进行着--即火卫一的物质在行星环(a planetary ring )和一颗卫星(moon)的两种状态中交替转化着。

此前科学家普遍认为这两个昏暗的卫星是由类似I型或II型的碳质球粒陨石物质组成,或由一次巨大的撞击事件冲撞火星形成,当时形成了一个巨大的圆型凹陷地形,即为现在的北极盆地。普渡大学的科学家David Minton和Andrew Hesselbrock提出了这一新的理论假说,他们认为这一进程在43亿年前就开始了,始于火星北极盆地(North Polar Basin)冲撞事件。

Andrew Hesselbrock称“巨大的冲撞将火星地表足够多的物质冲击到低轨道,碎片形成了一个行星环。”根据论文作者的模型,形成行星环的碎片逐渐地漂移并开始积聚,最终形成了一个小型卫星。这一推测符合目前火卫一正在逐渐螺线旋转朝向火星的事实,到达洛希极限后最终其将背火星的潮汐力彻底破碎形成行星环。

新的周期性形成理论推测火卫一目前可能已经经历了3-7次周期,而每一周期后形成的卫星体积都将比前任缩小5倍左右。火卫二的形成也能够符合这一理论模型解释,而目前火卫一正处于周期的末轮生命,推测其将再次解体,形成以一个行星环,到达洛希极限时将部分碎片降到火星上,估计这一进程将在7000万年中发生。

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【责任编辑:阿诺】
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